認知症に有効な成分や栄養素とは?

高齢化社会と言われる現代では、年々認知症の患者数も上昇しているようです。
歳をとるといつかはなってしまうものと勘違いしている人が多いのですが、実際には認知症にならずに生涯を終えていく人もいますし、若い世代にも起こりうるということを理解しておく必要があります。

元気なお爺さん

若い世代だから関係ないのではなく、家族が患ってしまうかもしれませんし、自分自身がいつか患うかもしれません。
他人事と考えるのではなく、今からしっかり理解し予防していくことが大切です。

 

 

認知症というのは、人間の活動をコントロールしている脳が機能しなくなることを指します。
本来司令塔の働きをしてくれる脳からの信号がちゃんと出されなくなると、身体活動や精神活動に不具合が出てしまいます。

脳

何らかの要因によって脳細胞が死んでしまったり、働きが悪くなることによって障害が出たり、さらには生活に支障が出ることもあるのです。

 

また、認知症には種類があります。
主に、アルツハイマー型・脳血管型・レビー小体型・前頭側頭型に分類され、それぞれに合った治療をしていく必要があります。

 

一般的には認知症=アルツハイマー型と認識している人が多いと思いますが、全体の約6割であり、すべてがこれに当てはまるわけではありません。
その為、まずはどの分類に属しているかをしっかり診断する必要があるのです。

 

また、初期症状としては物忘れがひどくなる、物盗られ妄想がある、少し前のことを覚えていられないなどの記憶障害がわかりやすいでしょう。
もちろん分類によっては幻視があったり、性格が急に変わってしまうことがあったり、暴力的になることやうつ症状が出ることも珍しくありません。

初期症状としてサインは出ていても、一時的なものとして片付けてしまうことが多い為、発見した時には進行していることも少なくないのです。基本的には急激に発症する類の病気ではなく、長期間にわたり徐々に進行していくものですので、早期発見・早期治療が大切なのです。

 

 

アルツハイマー型の場合、アミロイドβタンパクが蓄積されることが一つの原因とされています。
このアミロイドβタンパクは、本来インスリン分解される為蓄積されることはほとんどないのですが、インスリンの働きが悪くなるような食生活をしている人や糖尿病、糖尿病予備軍の方は注意が必要であると考えられています。
そこで、最近では高麗人参が有効であるというデータもあるようです。
高麗人参には、インスリンと同じような働きをしてくれる成分があること、さらにはサポニンによって血栓ができにくくなったりすることから脳血管型にも適応されるのではないかと言われています。
また、アミロイドβタンパクは40代から蓄積が開始されていることがあるようですので、早い段階から予防していく必要があるでしょう。

 

 

また、DHA・EPAも有効とされています。

アルツハイマー型にはDHAとの関連があるとされており、アルツハイマーで死亡した人の海馬付近に存在しているDHAの含有率が7.9%だったのですが、アルツハイマー以外で死亡した人の海馬付近を調べてみたところ16.9%だったことが明らかになっているようです。

 

これらのことから、アルツハイマー型に対してはDHAが有効であることがわかったのです。
最近の研究によると、DHAを摂取すると脳細胞の働きを助ける栄養素であるNGF(神経成長因子)の産出量が増えるということもわかってきました。
このNGFが改善に役立つ栄養素であることから、DHAを摂取することが良いとされているのです。

 

DHAを摂取する際には血栓予防の効果があるとされているEPAと一緒に摂取することが大切ともされています。
アルツハイマー型の予防や改善効果が高まるようです。
この2つの栄養素を含む青魚などを積極的に食べることも良いでしょうし、毎日食事に気を遣うのが難しいという場合はサプリメントなども販売されていますから利用してみましょう。

 

 

さらに意外かもしれませんが、カレーライスも予防に効果があるとされているのです。

カレーライス

カレー粉には色々なスパイスが配合されていますが、その中でもウコン(ターメリック)の成分であるクルクミンが予防に役立ってくれると言われています。
年齢が上がるとカレーライスを食べることが少なくなってしまうかもしれませんがスパイスとして使用し、予防していきましょう。

 

 

また、コーヒーのカフェインも予防になると言われているのです。

コーヒー

ドイツ・フランスの共同研究チームによるマウス実験では、脳細胞の働きを妨げるタウタンパク質をカフェインが抑制したということがわかっています。
コーヒーなら毎日の習慣にすることも難しくありませんよね。
最近では自宅で簡単に美味しいコーヒーを楽しむことができますので、生活に取り入れてみてはいかがでしょうか??

 

 

食事一つでも認知症の予防に繋がりますので、将来困ることがないように今から意識していくことが大切です。

 

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